Uma nova abordagem para a educação

Uma vez que as emoções de raiva, medo e hostilidade associadas à exclusão social e à radicalização são todos estados de espírito dependentes do funcionamento da neurofisiologia, uma técnica mental simples e natural que demonstrou integrar o funcionamento da neurofisiologia, reduzir o estresse e ansiedade e ter um impacto positivo nas emoções e no comportamento, pode ser eficaz no aumento da inclusão social e na redução do risco de radicalização.

Esta técnica mental está no centro de um programa completo que pode ser implementado como tal nas escolas. Este programa consiste em adicionar alguns minutos do chamado “tempo do silêncio” no início e no final do período escolar ou dia de trabalho, quando os participantes têm a oportunidade de praticar a técnica da Meditação Transcendental. O programa foi, portanto, chamado de Tempo do SIlêncio baseado na Meditação Transcendental (TS / MT).

As qualidades que o programa da MT desenvolve em um indivíduo incluem: funcionamento cerebral integrado, menor ansiedade, melhor autoconceito, maior desenvolvimento moral, maior tolerância e apreciação dos outros, pensamento mais otimista, melhores habilidades de relacionamento, maior inteligência emocional, ampla empatia entre si e os outros e habilidades aprimoradas de liderança. Quando consideradas em conjunto, essas qualidades são aquelas associadas a indivíduos com maior probabilidade de se engajarem em comportamentos pró-sociais do que em comportamentos anti-sociais. Este argumento é apoiado por pesquisas mostrando que o comportamento antissocial diminui nas escolas e prisões onde o programa da MT foi implementado.

Extensas pesquisas relatam um impacto global positivo nos ambientes escolares através da diminuição do estresse e da ansiedade em professores e alunos; aumento da criatividade e inteligência dos alunos; melhora do desempenho acadêmico; aumento da tolerância e resiliência; redução dos níveis de raiva e hostilidade e diminuição da incidência de violência. Esses efeitos foram relatados em uma variedade de grupos sociais, religiosos e étnicos, incluindo estudantes em situação de risco de origem étnica minoritária, aqueles com menor desempenho acadêmico e aqueles com histórico de dificuldades financeiras.

Pesquisas relatam que o programa da MT reduz significativamente o stress, ansiedade, hostilidade e violência tanto no indivíduo quanto na sociedade. Além disso, o programa gera resultados pró-sociais positivos, como tolerância, raciocínio moral, resiliência, capacidade de enfrentamento e aumento do desempenho acadêmico. Esses fatores, juntos, promovem um ambiente social mais solidário, inclusivo e harmonioso, no qual os alunos podem atuar com mais eficiência dentro e fora da escola. Como parte dessa abordagem, os professores recebem o apoio psicofisiológico de que precisam para lidar com a maior diversidade de alunos.

 

Promoção da compreensão mútua e respeito

 

Maior integração do funcionamento cerebral

Há um corpo crescente de pesquisas sobre Meditação Transcendental relatando maior integração do funcionamento cerebral e sua eficácia como um mecanismo de controle do estresse (Travis, 2014).

Estudos de controle do cérebro randomizados (Travis, Haaga, Hagelin, Tanner, Arenander, et al., 2010) relataram “disparos globais de alfa em todas as áreas do cérebro durante a prática da Meditação Transcendental”, com a coerência do EEG aumentando, particularmente no córtex pré-frontal, a região associada a valores humanos mais elevados de moral e pensamento ético.

Após alguns meses, pontuações mais altas fora da meditação foram relatadas em uma Escala de Integração do Cérebro, compreendendo coerência frontal de banda larga do EEG, relação potencial e respostas cerebrais preparatórias (tamanho do efeito 0,99, p <0,001) (Travis et al ., 2009) . Como o córtex frontal controla as “funções executivas” do cérebro, incluindo julgamento, tomada de decisões, planejamento, capacidade de considerar consequências futuras das ações, controle de impulsos, controle de agressividade, regulação emocional, autorregulação, raciocínio e habilidades sociais , o desenvolvimento do funcionamento coerente do córtex frontal poderia ser importante no desenvolvimento dessas funções superiores que talvez sejam deficientes em indivíduos que apresentam comportamento violento e que se radicalizam.

 

Maior integração cerebral está associada a pessoas altamente bem-sucedidas e com habilidades de liderança

As pontuações mais altas da Escala de Integração Cerebral são características de pessoas altamente bem-sucedidas em cargos de liderança em uma variedade de profissões, como gerentes de nível superior, que exibem integração cerebral significativamente maior do que os gerentes de nível médio (p <.01) (Harung, Travis, Blank & Heaton, 2009). Em um estudo com engenheiros de desenvolvimento de projetos, uma maior integração do cérebro foi associada a uma maior adaptabilidade mental e velocidade de processamento, juntamente com maior raciocínio moral e um sentimento de estar no controle (Travis & Lagrosen, 2014).

As pontuações elevadas de integração cerebral também são características de policiais bem-sucedidos que demonstram maior resiliência aos efeitos tóxicos do estresse no trabalho policial (Charles, Travis & Smith, 2014).

Se uma maior integração cerebral está associada a habilidades de liderança e maior sucesso na vida, a integração cerebral pode ser desenvolvida em níveis mais altos ao longo do tempo? Praticantes de longo prazo da Meditação Transcendental demonstraram ter uma integração cerebral significativamente maior e um processamento cerebral mais eficiente do que praticantes de curto prazo (p <0,001) (Travis, Tecce, Arenander & Wallace, 2002).

Diminuição do estresse, ansiedade e trauma

A técnica da Meditação Transcendental parece ser única em sua capacidade de reduzir significativamente o estresse e a ansiedade e as condições relacionadas ao estresse. Por exemplo, a American Heart Association emitiu uma declaração científica em que relata que, para a condição de hipertensão relacionada ao estresse, “a MT pode ser considerada na prática clínica como uma forma de reduzir a pressão alta […] Outras técnicas de meditação não são recomendadas na prática clínica para reduzir a pressão alta neste momento.” (Brook et al ., 2013).

 

Diversos estudos mostraram reduções significativas do traço de ansiedade em populações adultas e estudantis, que são exclusivas da Meditação Transcendental. Uma metanálise na Universidade de Stanford (Eppley, Abrams & Shear, 1989) encontrou diminuição do traço de ansiedade através da técnica da Meditação Transcendental em comparação com outras técnicas de meditação e relaxamento. Esta meta-análise de 146 resultados independentes, comparou todas as técnicas que pontuaram para o traço de ansiedade. A análise estatística revelou que o programa de Meditação Transcendental tinha mais que o dobro do tamanho do efeito (0,77) (p <0,001) na redução do traço de ansiedade do que qualquer outra técnica de meditação ou relaxamento, nenhuma das quais pontuou melhor que o placebo.

Uma meta-análise de ensaios clínicos randomizados (Orme-Johnson & Barnes, 2014) identificou 14 artigos de

pesquisas sobre Meditação Transcendental que abordavam o traço de ansiedade. Nos estudos em que os controles receberam um tratamento alternativo ativo, o grupo de MT apresentou redução significativamente maior da ansiedade do que os controles (p <0,000001).

Em comparação com os controles que receberam tratamento como de costume (lista de espera ou controles de atenção), a redução da ansiedade foi ainda mais pronunciada (p = 1,37E-10). Estudos utilizando medidas repetidas mostraram reduções substanciais nas primeiras 2 semanas e os efeitos continuados se mantiveram após 3 anos. Além disso, reduções na depressão (p <0,01) e no estresse psicológico (p <0,01) foram relatadas em estudantes raciais e minoritários (Barnes , Bauza e     Treiber, 2003).

Um ensaio randomizado de controle de professores descobriu que após 4 meses de prática da Meditação Transcendental, os professores apresentaram níveis significativamente mais baixos de estresse percebido (p <0,001), depressão (p <0,02) e burnout (p <0,02), em comparação com controles (Elder, Nidich, Moriarty & Nidich, 2014).

Alguns estudos mostram melhorias significativas também nos sintomas do transtorno de stress pós-traumático (TEPT). “Os profissionais de saúde mental há muito reconhecem que o trauma e o TEPT aumentam o risco de agressão ”(Tull, 2018). Os sintomas de PTSD são freqüentemente encontrados em adultos e crianças que sofreram, por exemplo, com os traumas envolvidos em se tornar um refugiado. Estudos com refugiados congoleses descobriram que, após 10 dias de prática da MT, seus sintomas de TEPT diminuíram e após 30 dias os sintomas cairam para um nível não sintomático em contraste com os controles cujos sintomas aumentaram (p <0,001) (Rees, Travis, Chapiro & Chant, 2013, 2014). Os sintomas no grupo de MT permaneceram baixos após 135 dias. O tamanho do efeito foi alto (d> 1,0).

Veteranos do Vietnã que sofriam de distúrbio de estresse pós-traumático e estavam tendo dificuldade em se readaptar à vida civil e aprenderam o programa de Meditação Transcendental apresentaram reduções significativas no transtorno de estresse (p <0,05), dormência emocional (p <0,05), ansiedade <.005), depressão (p <0,05), insônia (p <0,001), problemas familiares (p <0,05) e consumo de álcool (p <0,005) em comparação aos que receberam psicoterapia (Brooks & Scarano, 1985).

Um estudo realizado em veteranos dos Estados Unidos que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático relatou melhorias significativas na escala de TEPT (CAPS) (p = 0,02) (Rosenthal, Grosswald, Ross & Rosenthal, 2011).Um estudo também relatou redução no uso de medicação psicotrópica em pacientes com TEPT que haviam aprendido a técnica da Meditação Transcendental (Barnes, Monto, Williams & Rigg, 2016). Barnes (2018) argumenta que, uma vez que os métodos convencionais de tratamento do TEPT têm limitações significativas, abordagens não convencionais, como a Meditação Transcendental, devem receber maior consideração.

Vários estudos recentes apoiaram essas descobertas anteriores. Bandy et al. (2019) realizaram um estudo controlado em estudantes universitários sul-africanos que sofriam de TEPT clinicamente diagnosticado (N = 68). 34 dos alunos foram instruídos na técnica da Meditação Transcendental e comparados com os outros 34 estudantes que tiveram a oportunidade de aprender a técnica após a conclusão do estudo de 105 dias. A análise multivariada de covariância (MANCOVA) dos escores de PCL-C mostrou uma redução altamente significativa dos sintomas de TEPT no grupo de MT em comparação com o grupo de início tardio após 15, 60 e 105 dias (p <0,0001 para todas as três medidas). Os dados do Inventário de Depressão de Beck (BDI) foram similarmente analisados. Após 60 e 105 dias, os sintomas de depressão foram significativamente reduzidos no grupo de MT em comparação com os controles (p <0,0001 para ambas as medidas).

 

No estudo mais sofisticado até hoje, um RCT financiado pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos (Nidich et al. 2018) estudou 203 veteranos diagnosticados com TEPT, comparando a Meditação Transcendental (MT) (N = 68) com terapia de exposição prolongada (EP) (N = 68) e educação em saúde (ES) (N = 67). Após 3 meses, a MT foi significativamente superior ao EP na alteração no escore do CAPS (p = 0,0002). 61% dos que receberam MT, 42% dos que receberam EP e 32% dos que receberam ES apresentaram melhorias clinicamente significativas no escore do CAPS.

 

Maior autodesenvolvimento

O autodesenvolvimento, ou desenvolvimento do ego, representa a evolução do “referencial de uma pessoa” (Loevinger J, 1984) para dar sentido ao mundo e a si mesma. Isso é importante para compreender o impacto da MT, porque o desenvolvimento mais elevado do ego levanda a qualidades como melhor controle de impulsos, desenvolvimento de caráter e maior empatia em relação a si mesmo e aos outros (Witherell & Erickson, 2001).

Em um estudo com estudantes universitários, aqueles que estavam praticando a Meditação Transcendental e o programa MT-Sidhis apresentaram um aumento substancial no autodesenvolvimento (desenvolvimento do ego) (p <.00001, tamanho do efeito = .9) quando medidos dez anos após a graduação, em contraste com grupos de controle de estudantes em três outras universidades que não estavam participando deste programa. Eles também apresentaram melhoras em um teste de raciocínio moral baseado em princípios (p <0,005, tamanho do efeito 0,62) e intimidade (p <0,05) (Chandler, Alexander & Heaton, 2005). Além disso, 38% do grupo da MT pontuaram no nível autônomo ou mais alto, indo em direção à aceitação total das diferenças e da aceitação das pessoas como elas são, em comparação com 1% dos controles (p <0,0001).

Em outro estudo, aqueles que praticam a técnica da MT desenvolveram um senso de autoconceito mais fortemente definido, em comparação com os controles (Turnbull e Norris, 1982). Isto é importante porque as dimensões centrais do autoconceito incluem status ético-moral, social-relacional e de valorização-competência. Os estudantes que aprenderam a técnica da MT mostraram aumento da autoestima (p <.01) após 14 semanas, em contraste com os estudantes de controle (Shecter, 1978) e outros relataram maior maturidade moral e raciocínio moral comparado aos controles (Nidich, Nidich & Alexander, 2000; Nidich, Ryncarz, Abrams, Orme-Johnson e Wallace, 1983). Todos esses resultados apontam para um aumento na integração do córtex frontal.

Maior resiliência ao estresse também foi relatada como resultado do programa da MT. Alunos do nono ano que estavam no programa ( n = 141) foram comparados com um grupo de estudantes do nono ano (n = 53) de uma escola que não participou do programa. Os resultados indicaram que os estudantes que praticaram MT tiveram uma pontuação significativamente menor na ansiedade ( p < 0,05) e superior na resiliência ( p < 0,05) do que os estudantes do grupo de comparação. Depois de participar do programa de MT, os estudantes relataram melhora no sono, felicidade e autoconfiança (Wendt et al., 2015).

Uma característica que pode levar à radicalização pela adoção da ideologia extremista é a rigidez na estrutura cognitiva, onde as pessoas se apegam firmemente a uma ideologia particular (Lauriola, Foschi & Marchegiani, 2015). Um estudo de atribuição aleatória indicou menos rigidez e maior flexibilidade cognitiva nos idosos no grupo de Meditação Transcendental durante um período de 3 meses em comparação com os controles (Alexander, Langer, Newman & Chandler, 1989).

Essas melhorias no autodesenvolvimento, autoconceito, flexibilidade cognitiva, habilidades de liderança, maturidade moral, autoconfiança e autoestima, juntamente com uma menor ansiedade e maior resiliência, mostram um crescimento da autorrealização no nível do indivíduo que indica o crescimento de qualidades de autossuficiência associadas à capacidade de superar obstáculos na vida e menos tendência a ceder à pressão de grupo.

 

Maior inteligência emocional e competência socioemocional.

A prática da Meditação Transcendental tem sido utilizada em vários estudos para ajudar na promoção do equilíbrio emocional e do pensamento ético. Por exemplo, após três meses de prática da MT, estudantes universitários apresentaram aumento das pontuações na Escala de Integração do Cérebro e diminuição na reatividade simpática (Travis et al ., 2009). Eles também apresentaram redução de traços negativos de personalidade, como distúrbio de humor, ansiedade e depressão, e aumento de traços positivos de personalidade, como vigor, inteligência emocional e enfrentamento comportamental e emocional (Nidich et al ., 2009).

Em um artigo técnico emitido pelo Distrito Escolar Unificado de San Francisco (2015), os alunos de ensino médio apresentaram aumento em várias competências socioemocionais na escala de avaliação Devereux Student Strengths Assessment (DESSA) ao longo de um ano letivo. A melhoramento da competência emocional foi mais pronunciado nas áreas de habilidades de relacionamento, pensamento otimista, comportamento direcionado a metas e tomada de decisão (p <0,001). Melhorias semelhantes na competência emocional social também foram observadas em estudantes do ensino médio com reduções altamente significativas no distúrbio de humor (p <0,001).

 

Pesquisas com Alunos

O artigo técnico do Distrito Escolar Unificado de São Francisco também incluiu uma ampla pesquisa com 641 alunos, praticantes de MT, do ensino fundamental e médio. Eles foram solicitados a responder às seguintes afirmações com números de 1 a 5 (1 representa “De modo algum”, 3 representa “Um pouco”, 5 representa “Muito”). A tabela a seguir apresenta a porcentagem de alunos que relataram 3, 4 ou 5 em resposta às declarações correspondentes. Mais de 90% dos alunos de cada escola relataram pelo menos um resultado positivo e mais de 75% dos alunos relataram três ou mais resultados positivos da prática de MT, indicando benefício holístico.

 

 

O’Con-Vis ValleyBurtonEverett
nell
n = 210n = 247n = 65n = 119
1Meditar é fácil para mim.98%92%91%95%
2Meditar me faz sentir menos79%85%97%73%
estressado.
3Meditar me ajuda a me concentrar melhor na escola68%84%94%70%
4Meditar me ajuda a me relacionar63%82%86%62%
melhor com meus amigos.
5Desde que comecei a meditar, sou65%82%91%60%
mais feliz.
6Desde que comecei a meditar, durmo melhor63%81%91%58%
7Desde que comecei a meditar, 66%80%92%56%
estou menos bravo.
8. Meditar me faz sentir mais62%79%82%60%
autoconfiante.
9Desde que aprendi a meditar, rendo63%81%86%61%
mais no meu trabalho feito, em casa e na escola.
10. Eu sinto que a meditação me ajudou com o meu estudo acadêmico.65%81%86%63%
11. Desde aprendi a meditar eu63%88%83%53%
discuto e brigo menos com os outros.
12. Desde que aprendi a meditar, sinto que estou fazendo escolhas mais saudáveis ​​na minha vida66%92%85%55%

 

Tabela 1. Pesquisa com 641 alunos do ensino fundamental e médio nas turmas de MT no Distrito Escolar Unificado de San Francisco

 

As perguntas acima destacadas em negrito evidenciam que a Meditação Transcendental é fácil e que reduz o estresse, ajuda os alunos a se relacionarem melhor com os amigos, os faz sentirem-se mais felizes, menos irritados, reduz discussões e brigas e os ajuda a fazer escolhas mais saudáveis. Todas essas respostas indicam uma tendência de aumento da inteligência emocional, competência emocional social, maior inclusão social e menor chance de radicalização.

 

Uma pesquisa menor envolvendo 25 estudantes, que haviam aprendido o programa de Meditação Transcendental, foi administrada em uma Escola Indígena Americana em Nebraska, EUA, e mostrou resultados semelhantes.

 

Tópico de pesquisaNenhuma MelhoriaPequena MelhoriaMelhoria moderara ou grande
 
1 melhores relações com os amigos0,00%0,00%100,00%
2 foco no trabalho escolar8,00%4,00%88,00%
3 mais autoconfiança0,00%4,00%96,00%
4 a vida é mais organizada0,00%0,00%100,00%
5 mais feliz4,00%4,00%92,00%
6 menos bravo(a)4,00%16.00%80,00%
7 aproveito mais a escola12,00%4,00%84.00%
8 menos estressado(a)0,00%24,00%76,00%
9 mais calma0,00%8,00%92,00%
10 maior auto-estima0,00%0,00%100,00%
11 menos deprimido(a)0,00%16.00%84.00%
12 dormo melhor12,00%12,00%76,00%
13 menos hiperatividade4,00%20.00%76,00%
14 menos impulsividade8,00%12,00%80,00%
15 tenho menos problemas4,00%12,00%84.00%
16 melhor desempenho atlético12,50%0,00%84.00%
17 tomo melhores decisões0,00%4,00%96,00%
18 decisões baseadas no que é
certo4,00%0,00%96,00%
19 melhores relações com a família8,30%0,00%91,60%
20 melhor desempenho no meu trabalho (se tiver um)0,00%33,00%66,00%

 

 

Tabela 2 Levantamento de 25 estudantes em uma escola indígena americana em Nebraska, EUA

Os resultados da pesquisa indicam que mais de 90% dos estudantes relataram uma melhora moderada a grande em termos de melhores relacionamentos com amigos e familiares, melhor tomada de decisões, maior autoestima e sentiram-se mais calmos, mais felizes e mais autoconfiantes. Os dados acima indicam a viabilidade da implementação do programa de Meditação Transcendental em uma escola indígena minoritária (Bonchef, Walton & Gaylord-King, 2009).

Experiências semelhantes foram relatadas em centenas de escolas em todo o mundo.

 

Melhoria nas relações com os outros: Maior altruísmo, aumento da tolerância, diminuição da raiva e hostilidade, diminuição dos comportamentos negativos e redução da violência e tendência à agressão.

Frew (1974) relatou que os funcionários que participaram do programa de Meditação Transcendental apresentaram melhor relacionamento com seus colegas de trabalho e melhor desempenho no trabalho em comparação com os controles. Penner, Zingle, Dyck e Truch (1974) relataram que os indivíduos participantes do programa de Meditação Transcendental, em comparação com o controle, demonstraram ter maior altruísmo e uma forte preocupação com o bem-estar coletivo.

Observou-se que a prática da técnica da Meditação Transcendental diminui os comportamentos negativos entre diversas populações, incluindo estudantes, prisioneiros, adolescentes em risco e minorias. Melhorias no bem-estar mental incluem: diminuição da tendência impulsiva; instabilidade emocional reduzida; tendência neurótica reduzida; e diminuição do estresse, ansiedade e depressão (Orme-Johnson & Moore, 2003).

Alunos do ensino médio que aprenderam o programa de Meditação Transcendental apresentaram maior tolerância após 14 semanas, em contraste com estudantes do grupo controle (p <0,001) (Shecter, 1978). Estudantes universitários participando do programa avaliaram mais positivamente as pessoas importantes em suas vidas (pais, cônjuge) do que os estudantes de controle (Gelderloos, Goddard, Ahlström & Jacoby, 1987). Melhorias significativas foram encontradas entre todos os estudantes em comparação com os controles em relação à sofrimento psíquico total (p <0,005), ansiedade (p <0,005), depressão (p <0,05) e capacidade de enfrentamento (p < 0,005) com uma tendência a menor raiva / hostilidade (p = 0,06 em todo o grupo e p <0,03 no subgrupo em risco de hipertensão) (Nidich et al., 2009).

É bem conhecido que casos de comportamento criminoso e violento aumentam potencialmente o risco de violência futura, por isso é interessante notar que o programa MT pode provocar mudanças comportamentais mesmo em populações criminosas. Em um estudo com prisioneiros, 181 presos do sexo masculino no sistema de correção do estado de Oregon foram randomizados para a Meditação Transcendental ou para o grupo de controle de cuidados padrão. Duas prisões foram usadas neste estudo, a Instituição Correcional do Estado de Oregon (OSCI) e a Prisão Estadual de Oregon (OSP), ambas localizado em Salem, Oregon. Os resultados após quatro meses indicaram reduções significativas na gravidade total dos sintomas de trauma, ansiedade, depressão, dissociação, problemas de sono e estresse percebidos no grupo de MT em comparação com os controles (todos os valores de p <.001 com tamanhos de efeito variando de 0.50 a 0.75) (Nidich et al., 2016). A descoberta da redução na dissociação é particularmente importante no contexto da redução da radicalização, uma vez que a dissociação reduzida tem sido associada a uma tendência reduzida de comportamento violento (Moskowitz A, 2004).

Em um estudo de 20 meses com detentos, melhorias foram observadas na escala de autodesenvolvimento de Loevinger (p <0,0005), juntamente com reduções na ansiedade de traço-estado (p <0,001) e decréscimos em 5 pontos na escala de psicopatologia, incluindo desvio psicopático (p <0,01); ansiedade (p <0,05); agressão (p <0,05); tensão (p <0,05) e introversão (p <0,05) (Alexander, Walton, & Goodman, 2003). Infratores juvenis mostraram uma melhora significativa no comportamento social e na auto-estima, avaliada pelos pais, depois de aprender o programa da Meditação Transcendental (Childs, 1974).

Vários estudos relataram melhorias significativas nas habilidades sociais e redução da reincidência criminal em populações carcerárias. Prisioneiros em segurança máxima que aprenderam o programa de Meditação Transcendental apresentaram redução do negativismo (p <0,001), desconfiança (p <0,005) e neurose (p <0,001). Um estudo de replicação também encontrou uma tendência reduzida de assalto (p <0,05) e hostilidade verbal (p <0,01) (Abrams e Siegel, 1978). Todas essas descobertas apontam para uma maior inclusão social.

Estudos com prisioneiros também mostram uma maior capacidade de se encaixar às normas da sociedade após a libertação da prisão, como mostrado nos estudos a seguir relatando redução da reincidência. Um estudo de acompanhamento de 15 anos com 248 ex-detentos em um Prisão de segurança máxima na Califórnia (120 dos quais aprenderam a técnica da MT e 128 que serviram como controle), mostraram uma redução significativa na reincidência (p <0,001) devido à prática da Meditação Transcendental (Rainforth, Alexander & Cavanaugh, 2003) .

Indivíduos em liberdade condicional, do Departamento de Correções da Califórnia, que aprenderam o programa de Meditação Transcendental enquanto estavam na prisão apresentaram uma diminuição significativa da reincidência (p <0,05), combinando todos os resultados da liberdade condicional em um período de cinco anos após a libertação, em comparação com controles pareados (Bleick & Abrams 1987). Outro estudo comparou o programa de Meditação Transcendental a outros quatro programas de reabilitação e descobriu que a Meditação Transcendental foi o único programa de tratamento que teve um efeito significativo e positivo na redução da reincidência (p <0,05) (Alexander et al., 2003).

Há muito tempo a norma aceita, nos círculos de reabilitação prisional, é de que “nada funciona”. Mesmo os especialistas em justiça criminal mais otimistas dizem que “nada funcionou ainda”. Por exemplo, o professor Francis Cullen, da Universidade de Cincinnati, em seu artigo, Reabilitação: Além de Nada Funciona, escreve: “Criminologistas devem levar a sério sua obrigação de desenvolver um sistema de ciência correcional que possa criar intervenções e tratamentos capazes de reduzir a reincidência ” (Cullen, 2013), sugerindo que uma intervenção efetiva ainda precisa ser criada. Ele também adverte que “os decisores políticos devem adotar correções baseadas em evidências”.

No entanto, os formuladores de políticas devem observar que, por mais de trinta anos, o programa de Meditação Transcendental, baseado em evidências, demonstrou reduzir a reincidência criminal.

 

Efeitos nas Escolas: Melhoria do comportamento, desempenho acadêmico e frequência

Muitos estudos têm relatado que o sofrimento psicológico, como depressão e ansiedade, está ligado ao baixo desempenho acadêmico, aos resultados adversos na saúde física e mental e ao comportamento escolar negativo (Suldo, Shaunessy & Hardesty, 2008).

Foi observado que o programa de MT nas escolas melhora o comportamento, diminui o absenteísmo e reduz as suspensões por problemas relacionados ao comportamento. Um estudo randomizado controlado realizado na Faculdade de Medicina da Geórgia, EUA, descobriu que alunos em risco que aprenderam a técnica da Meditação Transcendental, apresentaram, após quatro meses, redução das faltas (p <0,05),diminuição das violações de regras da escola (p <0,03) e diminuição das suspensões devido a problemas de comportamento (p <0,04) (Barnes, Bauza & Treiber, 2003 ). Estudantes do ensino médio praticando a técnica apresentaram maior equilíbrio emocional e maior bem-estar (Rosaen & Benn, 2006).

No estudo do Distrito Escolar Unificado de São Francisco (2015), as duas escolas de ensino médio que implementaram o programa de MT tiveram taxas de suspensão significativamente mais baixas do que as 12 escolas secundárias do distrito no grupo de controle (p <.05). Duas escolas secundárias em São Francisco apresentaram aumentos das médias escolares dos alunos assim como um aumento da frequência, após a introdução do programa de Meditação Transcendental. Os gráficos abaixo mostram o nível médio de frequência de cada escola ao longo de 6 anos.

Apoio a professores e alunos para lidar com conflitos e com a diversidade através da redução do estresse e da ansiedade

Abordagens tradicionais de prevenção e resolução de conflitos, no nível individual e social, geralmente falham porque não tratam das tensões subjacentes que são a causa básica da violência doméstica ou do conflito social. Embora fatores como a opressão e a injustiça social possam ser precursores do comportamento violento, o que é necessário como uma intervenção antes da erupção da violência é um meio efetivo de neutralizar estresses e tensões profundas antes que atinjam o ponto de ebulição. Tentar resolver problemas através do diálogo é louvável, mas pode ser difícil manter um diálogo significativo em uma atmosfera de tensão crescente. O que é necessário é um meio de reduzir as tensões individuais e sociais como uma preparação para o diálogo construtivo.

Felizmente, as pesquisas mostram que é possível efetivamente neutralizar tanto o estresse individual quanto as tensões sociais. Aqui revisamos alguns desses estudos relatando reduções nos marcadores bioquímicos do estresse, ansiedade-traço e transtorno de estresse pós-traumático em crianças e adultos.

Um estudo com 106 estudantes de escolas secundárias de minorias raciais e étnicas avaliou os efeitos do programa de Meditação Transcendental no sofrimento psicológico. As medidas incluíram a escala de sintomas emocionais do Questionário de Pontos Fortes e Dificuldades (Strengths and Difficulties Questionnaire – SDQ), o Inventário de Ansiedade Infantil de Spielberger (escala de traços) e o Inventário de Saúde Mental-5. Os resultados indicaram reduções no sofrimento psicológico geral e ansiedade (valores de p = 0,01) entre os estudantes que meditam em comparação com os controles. Esses resultados são de particular importância devido à relação entre sofrimento psicológico e baixo desempenho escolar e entre afeto negativo e resultados adversos na saúde física e mental (Elder et al., 2011).

Em um estudo controlado randomizado, 296 estudantes universitários foram alocados para o programa de Meditação Transcendental ou grupo controle. Os alunos foram avaliados no início do estudo e após três meses em relação ao sofrimento psíquico usando o Perfil dos Estados do Humor, e na capacidade de enfrentamento usando o Inventário do Pensamento Construtivo. Melhoras significativas foram encontradaspara sofrimento psicológico, ansiedade, depressão, raiva/hostilidade e capacidade de enfrentamento para toda a amostra (p <0,05) (Nidich et al., 2009).

Estudos avaliaram se a técnica da Meditação Transcendental pode ser uma ferramenta prática para reduzir o estresse e a ansiedade em crianças como um meio de reduzir os sintomas do Transtorno do Déficit de Atenção com Hiperatividade (TDAH). A análise mostrou reduções significativas no estresse psicológico, ansiedade e problemas associados e melhora nos sintomas de TDAH e função executiva por auto-relato do aluno e por avaliações do professor (p <0,05) (Grosswald et al., 2008; Travis et al., 2011 ).

 

Melhor desempenho acadêmico

A prática da técnica da Meditação Transcendental nas escolas elementares e secundárias também está associada ao melhor desempenho acadêmico. Por exemplo, alunos em grupos de risco do ensino médio nos EUA apresentaram melhora significativa nas avaliações em testes padronizados de matemática (p = 0,001) e habilidades de linguagem (p = 0,005) após três meses de prática de MT, em comparação comestudantes de controle. As melhorias também foram significativas para os grupos de menor desempenho (p <0,02) (Nidich et al., 2011).

Outro estudo americano, em uma população de estudantes em situação de risco no ensino médio, mostrou uma taxa de graduação significativamente mais alta (p <.001), menor taxa de desistência (p <.001) e uma taxa mais alta de aceitação desses alunos nas instituições de ensino superior, em comparação com os controles (p <.05). (Colbert e Nidich, 2013).

Três Ensaios de Controle Randomizados em Taiwan descobriram que os estudantes que aprenderam a técnica da Meditação Transcendental apresentaram uma melhoria holística no desempenho intelectual, em contraste com cochilos ou meditação contemplativa. Os alunos apresentaram um nível de criatividade significativamente mais elevado, maior inteligência prática , aumento dainteligência fluida, aumento da independência de campo e da agilidade mental e diminuição da ansiedade ao longo de um período de seis meses (para os três estudos combinados, todos os valores de p <0,001) (So & Orme-Johnson, 2001).

Uma técnica, conhecida como Palavra da Sabedoria, ensinada a crianças de 4 a 9 anos como precursora do aprendizado da Meditação Transcendental a partir dos 10 anos, também está associada a um desenvolvimento cognitivo acelerado, melhor aprendizado conceitual e foco e atenção aprimorada em crianças (Dixon et al., 2005).

Em uma pesquisa realizada pelo Distrito Escolar Unificado de San Francisco (SFUSD), duas escolas secundárias localizadas na Costa Oeste dos Estados Unidos, que participaram do programa da Meditação Transcendental, foram comparadas a outras 15 escolas secundárias do distrito em relação à mudança na média de notas (GPA) durante o ano letivo. Aproximadamente 85% dosalunos na escola #1 e 95% na escola #2 aprenderam o programa de Meditação Transcendental. Os resultados indicaram que as escolas que aplicaram o programa de MT tiveram um aumento significativo nas notas, conforme medido pela média de notas, em comparação com as outras escolas secundárias do distrito (p = .010). O gráfico aqui mostra o GPA da escola #2 em 6 anos.

 

Conclusão

Este relatório inclui uma série de estudos bem controlados, incluindo ensaios aleatórios de controle, que indicam que o programa de MT é viável para ser introduzido nas escolas e resulta em um aumento na integração do cérebro, maior autodesenvolvimento, melhor raciocínio moral, relações mais saudáveis com maior valorização do outro, melhor desempenho acadêmico, maior frequência escolar, redução da taxa de abandono, diminuição da ansiedade e depressão, melhor comportamento e redução da raiva e hostilidade. Todos esses resultados apontam para uma redução nos fatores de risco para o comportamento anti-social, incluindo a radicalização.

 

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